Una vacuna logra reducir riesgo de SIDA


Reducir el riesgo de SIDAMilitares de Estados Unidos y funcionarios de salud de Tailandia anunciaron este jueves en Bangkok los primeros resultados de una vacuna experimental que, aseguran, reduce el riesgo de infección del VIH en más de 31%. Sin embargo, la vacuna sólo es efectiva contra la cepa de HIV común en Tailandia. La prueba fue realizada en Tailandia y en ella participaron 16.000 voluntarios, a los que se le inyectó una combinación de dos vacunas experimentales ya existentes. Se trata de la mayor prueba de una vacuna contra el SIDA jamás realizada. Los resultados fueron recibidos con optimismo pero cautela por la comunidad científica internacional.

Según explica el corresponsal de la BBC en Bangkok, Alistair Leithead, la vacuna no estará en las farmacias pronto, pero lo importante es que los avances anunciados este jueves en Bangkok demuestran por primera vez que sí es posible desarrollar una vacuna.

El proyecto fue financiado por Estados Unidos y llevado a cabo en forma conjunta por ejército estadounidense, el gobierno y el ejército tailandeses y organizaciones de lucha contra el SIDA.

Joseph Chu, representante de la máxima autoridad médica del ejército de EE.UU. y quien tomó parte en los experimentos, dijo a la BBC que “en un estudio como este, la mitad de los voluntarios reciben la vacuna, mientras que la otra mitad recibe un placebo. Nosotros comparamos la tasa de infección entre los dos grupos. Lo que vimos es que los que recibieron la vacuna mostraron un 31% menos posibilidades de infectarse”.

Mega experimento
La prueba comenzó efectivamente en 2003 -aunque comenzó a planificarse en 1991- y los 16.000 voluntarios pertenecen a las regiones de Tailandia más afectadas por el SIDA.

Leithead destaca que los resultados demuestran que la vacuna puede, efectivamente, proteger de la infección. “Es complicado describir los resultados, pero en síntesis reduce el riesgo de SIDA en un 31,2%”.

Esto significa que quienes reciben la inyección tienen un tercio menos de posibilidad de contraer el virus del VIH.

“No es suficiente, pero es un paso en la dirección correcta”, señala Leithead y explica que estos resultados sirven para continuar las pruebas para desarrollar una vacuna mundial.

Para que llegue al público, una vacuna de ese tipo debe estar 100% comprobada. ¿Cuánto falta para que esto ocurra?

Responde Joseph Chu: “No puedo decir cuánto tiempo tomará, pero lo cierto es que ahora estamos mucho más cerca que antes de que empezáramos esta prueba. Lo que hay que hacer ahora es volver al laboratorio y descubrir cuáles factores evitaron que se presentara la infección. Luego de descubrirlos, ver si podemos mejorarlos. Nos espera mucho trabajo en los próximos años”.

El médico del ejército estadounidense agregó que estos resultados se pondrán a disposición de la comunidad científica para que los estudie, pero también para que recomiende qué dirección tomar ahora.

Reacciones positivas
Jane Dreaper, corresponsal de temas de salud de la BBC, señala que los resultados son “modestos”. Sin embargo destaca su importancia pues el desarrollo de una vacuna contra el SIDA es particularmente difícil, dado que el VIH afecta duramente al sistema inmunológico.

Organizaciones de lucha contra el SIDA ya han calificado la noticia como un hito histórico.

Fuentes de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y del Programa Conjunto de las Naciones Unidas sobre VIH-SIDA, ONUSIDA, manifestaron “optimismo” ante los resultados, a los que calificaron como un “avance de gran importancia”.

Ambas agencias de la ONU felicitaron “a los investigadores, patrocinadores y voluntarios del experimento que hicieron posibles estos resultados”.

En la misma sintonía el Dr. Richard Horton, editor de la prestigiosa revista médica The Lancet, afirmó que los resultados son “tentadores y alentadores” y aseguró que “este descubrimiento es la primera buena noticia sobre la vacuna contra el SIDA en una década. Debemos ser cautelosos pero optimistas”.

Por su parte, el profesor Robin Shattock, especialista en infección y transmisión del VIH de la universidad londinense de St George, fue cauteloso.

“(La vacuna) sólo es activa contra las cepas que son prevalentes en Tailandia, por lo que no es ampliamente activa en otras partes del mundo. Y una reducción del 30% no es lo suficientemente alta como para empezar a distribuir la vacuna por todas partes”.

Shattock agregó que “el real significado aquí es que podemos hacer un escrutinio riguroso en los individuos que fueron protegidos o infectados y ver por qué el sistema inmune defendió a algunos de ellos. Si entendemos eso, podemos estar en camino de desarrollar una vacuna que sea ampliamente efectiva”.

Se estima que unos 33 millones de personas en todo el mundo tienen SIDA.

Claves sobre la vacuna
En Tailandia acaban de terminar las pruebas de una vacuna experimental llamada RV144 que según los científicos reduce el riesgo de infección del VIH en más del 31%.

Los investigadores afirman que los resultados de esta larga prueba -que duró siete años y en la que participaron 16.402 voluntarios- indican que es posible desarrollar una vacuna efectiva contra el VIH.

A continuación, algunas de las claves de esta nueva vacuna.

¿Qué tiene de nuevo esta vacuna?

Durante más de 20 años, el campo de investigación de la vacuna contra el SIDA estuvo dominado por la frustración.
En 2007 el laboratorio Merck tuvo que detener ensayos de una vacuna que se creía muy prometedora porque no había demostrado efectividad.
Este nuevo experimento combina dos vacunas que, por separado, no habían resultado efectivas.

A la mitad de los 16.000 participantes de Tailandia -de entre 18 y 30 años- se le inyectó dos dosis: una inicial de la primera vacuna y un refuerzo de la otra. Los demás recibieron un placebo.
Tres años después, en el grupo que recibió las vacunas había un tercio menos de casos de VIH que en el grupo que había recibido el placebo: 51 infectados contra 74.

¿Qué significan estos resultados?
El número de infectados es muy pequeño. Por lo tanto, la diferencia puede haberse debido al azar.
Sin embargo el Dr. Adriano Boasso, experto en la vacuna contra el SIDA del Imperial College de Londres, dijo a la BBC que las estadísticas sí son relevantes.

“Se llevarán a cabo exámenes para constatar que las cifras no se deben al azar, pero nada me hace desconfiar de ellas”.

Para poder analizar en profundidad la importancia del experimento, los científicos esperan con impaciencia la publicación de los resultados completos que tendrá lugar en la conferencia de Vacunas del Sida que se celebrará en París del 19 al 22 de octubre próximo.

De todas formas la percepción general en la comunidad científica es que se trata de un avance importante, dado que es la primera vez que una vacuna contra el VIH demuestra algún nivel de efectividad, aunque sea parcial.

Las cepas del virus que se utilizaron en la nueva vacuna fueron la B (predominante en Norteamérica y Europa) y la E (común en Tailandia y el sudeste asiático), por lo cual los resultados no serían aplicables a África, donde predomina la cepa C.

¿Qué dicen los expertos?

Unos 33 millones de personas en el mundo portan el VIH y la vacuna tendría un gran impacto, en especial en las zonas más afectadas, como el África subsahariana.

El problema es que el VIH tiene una gran capacidad para mutar y engañar al sistema inmunológico, lo que hace muy difícil la fabricación de una vacuna efectiva.

Este nuevo estudio renueva el optimismo entre los investigadores, después de años sin avances.

Los científicos esperan con cautela que estos resultados se puedan optimizar para aumentar las probabilidades de éxito de la vacuna.

El Dr. Boasso calificó el avance como “una bocanada de aire fresco”.
“Esto sugiere que la vacuna es posible, y no debemos darnos por vencidos pese a los fracasos. Desarrollar una vacuna es un proceso lento, y hemos avanzado un paso hacia adelante”.

El Dr. Seth Berkley, presidente de la Iniciativa Internacional por la Vacuna contra el SIDA, dijo que “hasta ahora teníamos pruebas de efectividad de vacunas en animales. Pero ahora tenemos una candidata que demuestra efectividad en los humanos, aunque sea parcial”.

¿Y ahora qué?

Aún queda mucho por recorrer hasta que una vacuna efectiva esté disponible.

Es muy poco probable que una vacuna obtenga licencias con una efectividad del 30%. Los científicos apuntan a aumentar la efectividad a un 70 u 80%

Deberán analizar los resultados y mejorar la vacuna para tener mejores resultados.

“Probablemente los investigadores tengan que analizar la respuesta inmunológica obtenida y descubrir qué efecto deben provocar en los voluntarios para lograr ciertos niveles de protección”, afirmó el Dr. Boasso a la BBC.

También es posible que los próximos ensayos se realicen en voluntarios de alto riesgo, entre los cuales el nivel de infección es mayor, aunque ese tipo de estudios es difícil de llevar a cabo y sus resultados difíciles de interpretar.
Fuente: MSN News

Estudio 08 – Todos los derechos reservados.-

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2 Responses to “Una vacuna logra reducir riesgo de SIDA”


  1. 1 AlOnE noviembre 6, 2009 en 1:02 am

    menos SIDA. mas promiscuidad, mas VPH, mas cancer de cervix, gonorrea, sifilis, etc… abstinencia y atacar la pornografia salvarian el mundo

  2. 2 Jeffeny Gutierrez octubre 2, 2009 en 7:17 pm

    Buena noticia!!


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